rsn的妥瑞網: 妥瑞氏症的快樂科學

妥瑞氏症的生理原因

rsn寫於2006.06.28

在 《大腦的秘密檔案》( Mapping the Mind )一書中,對妥瑞氏症的發生有一套簡單易懂的解釋。

我們的大腦最主要的功能其實是要讓生命可以生存和生殖下去,這樣的生存和生殖是任何動物都不用經過思考就可以順利地進行的,一個最簡單的系統就是:「慾望-行動-滿足」。

  1. 慾望:當大腦受到一個刺激,它就會要求立刻能得到滿足。刺激包括:血糖降低(大腦要求飢餓被滿足)、孤單(大腦要求社會孤立的感覺被滿足),性的需求也是慾望的一種(大腦要求性慾被滿足)。
  2. 行動:是為滿足慾望而產生的自然反應,比方說進食、性交、回家、交朋友等等。重點在做這個動作的本身,所以很多功能都伴隨著一套儀式。
  3. 滿足:動作完成之後,追求快樂的感覺便會被滿足感所取代──重點在於「圓滿達成」。

大部分的時候,這個系統都是默默在執行的,就像前面說的,不用思考就可以順利進行,所以任何動物都做得到,連螞蟻那麼小隻都做得到。可是如果這個系統有問題,那就會產生一些症狀。

如果第一階段的慾望到第二階段的行動這個環節產生問題,就會產生帕金森氏症之類的症狀:有慾望但身體停滯。

如果第二階段的行動到第三階段的滿足這個環節產生問題,就會產生妥瑞氏症、強迫症之類的症狀:動作或想法出現一次還不夠,它(們)會一直來、一直來 ……

我記得,大學的時候,台上教授問嘉豪一個問題,嘉豪回答得很好。老師的問題是一個「刺激」、嘉豪心裡想答對,這是一個「慾望」,答案報出來是一個「行動」,答對了照理講應該要「滿足」,可是從第二階段的行動到第三階段的滿足這個環節出現問題,所以嘉豪只好在台下重覆了又講了好幾次答案(只是比較小聲,沒有被老師聽到,只有隔壁幾個同學聽到)。

像這類的情形,生活中一直反覆出現。這就是妥瑞氏症。

小學的時候,我會重覆的去洗手,這是強迫症,也是來自同樣道理,洗手的「行動」無法得到「滿足」,所以強迫自己的身體不斷走向洗手台洗手。

對應到大腦的結構,妥瑞氏症是因為邊緣系統中殼核(基底核的一部分)接受了比較多的多巴胺、血清素、正腎上腺素等神經傳導物質,或是殼核對這些傳導物質比一般人敏感,所以殼核一直放消息出來:「沒被滿足 … 沒被滿足 … 」。殼核是管理自動化動作(或行為)的地方,所以妥瑞人會有各式重覆用來滿足的動作(聲音也是一種)。

強迫症則是差不多這個地方的腦過度激發了。它是從額葉(包括前運動區)到基底核的另一端「尾狀核」的神經通道出了問題。殼核跟尾狀核是連在一起的,殼核只跟前運動區相連,尾狀核跟額葉相連,因為額葉是管思想、計畫的地方,所以強迫症都跟想法有關係。

另外,在大腦中間還有個「扣帶迴」常常也有強烈的反應,這個地方管情緒,所以強迫症的人情緒波動也會很大。

嘉豪這整塊系統都很活化,所以思考、動作、情感都很豐富,簡直是個「智慧多情種」。

不過,這套「慾望-行動-滿足」的系統並不是只跟妥瑞、強迫有關而已,也跟其他的行為問題相關,就看是那個大腦部位被激發了。

像是有一種人得了永遠吃不飽的疾病,那也是一樣,吃的「行動」無法達到飽的「滿足」,所以就一直吃、一直吃 …… 。可不要認為那是腸胃的問題,那也是大腦管轄上出了問題。

美國的遺傳學家 Kenneth Blum 和 David Comings 把這種不滿足叫做「報酬不足症候群」,他們認為有很多種失調都可以放進這個大傘裡,像是焦慮症、易怒、愛冒險、嚴重飲食失調、強迫性購物狂、賭博賭上癮、磕藥、酗酒都算,端看是那個報酬系統(也就是那部分的腦)出了問題。

所以關於妥瑞氏症跟強迫症的西藥治療,採用的原理就是使用藥物去抑制基底核(包括殼核、尾狀核這些地方)的多巴胺、血清素與正腎上腺素這些神經傳導物質,一旦取得均衡後,情況就可以改善了。


參考文獻:

  • 《大腦的秘密檔案》( Mapping the Mind ),Rita Carter著,洪蘭譯,2002,遠流。
icon首頁 icon網站地圖
icon妥瑞的知識 icon妥瑞的新聞
icon看故事,學妥瑞
icon妥瑞小撇步
icon妥瑞電影、傳記、小說
icon妥瑞人的文與詩
icon腦的知識 icon腦的新聞
icon妥瑞連結
iconrsn這個人
icon寫信給rsn
icon討論區 - 妥瑞人自我研究另開新視窗
Tic to Top